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Tocqueville et la constitution démocratique

Tocqueville et la constitution démocratique

Auteur : Arnaud Coutant

En Droit public, l’œuvre de Tocqueville est souvent rattachée à l’histoire des idées politiques. Penseur majeur du XIXe siècle, il est principalement connu pour ses réflexions sur la question démocratique en raison de son livre sur l’Amérique. Toutefois, cette approche minimise une partie essentielle de sa vie, car Tocqueville est également un acteur politique de son époque. Député sous la Monarchie de juillet, constituant puis ministre sous la Deuxième République, il intervient dans les grands débats qui agitent son temps. Ses œuvres complètes sont le reflet de cette diversité puisque, à côté de ses livres, elles présentent des travaux parlementaires nombreux et une correspondance fournie. Se fondant sur l’ensemble de ses écrits, cet ouvrage a pour dessein de redécouvrir une pensée juridique originale. De fait, c’est un juriste obsédé par l’avènement démocratique que cette relecture nous invite à suivre. Au-delà des désillusions, malgré un pragmatisme certain, Tocqueville poursuit toujours le même but : la difficile mais indispensable conciliation entre souveraineté du peuple et libertés, entre suffrage universel et droits fondamentaux. Auteur d’une thèse sur Alexis de Tocqueville et la Deuxième République, Arnaud Coutant est Maître de conférences en Droit public à l’Université de Reims Champagne-Ardenne. Il enseigne à la Faculté de Droit et de Science politique de Reims et au Centre Universitaire de Troyes.