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Léon Bonnat

Léon Bonnat

Au-delà des portraits

Auteur : Guy Saigne

Le premier volume du catalogue raisonné de l’œuvre de Léon Bonnat (1833-1922), intitulé Le Portraitiste de la IIIe République, publié en 2017 et couronné du prix Jacques de Fouchier, grand prix de l’Académie française en 2018, avait pour objet de rendre compte de l’exceptionnelle carrière de l’artiste dans le genre particulier du portrait, dans lequel il nous laisse une extraordinaire galerie de ses contemporains, hommes et femmes, français et étrangers.

Le second volume du catalogue raisonné, intitulé Au-delà des portraits, raconte et illustre le chemin qui conduit Bonnat à s’imposer au premier rang des portraitistes de son temps en 1875 : l’apprentissage à l’académie San Fernando à Madrid, dans l’atelier de Léon Cogniet à Paris, puis à l’académie de France à Rome, sa grande ambition et ses premières réalisations immédiatement couronnées de succès dans le grand genre, la peinture religieuse et les compositions décoratives, et sa participation brillante à la peinture de genre à travers ses scènes italiennes et orientalistes.

La personnalité de l’artiste jeune, ses moments de doute et sa grande ambition, sa force de caractère et sa volonté sont longuement évoqués dans ce volume à partir, en particulier, de la correspondance échangée avec son plus proche ami.


Contributions à cet ouvrage